Hershey’s: uma história centenária e espalhada pelo mundo

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A The Hershey Chocolate Company surgiu em 1894 como um sonho. Hoje, 129 anos depois, é uma multinacional americana e uma das maiores fabricantes de chocolate do mundo: a Hershey’s.

Milton Hershey foi quem criou a marca conhecida mundialmente. Ele nasceu na Pensilvânia, nos Estados Unidos, em 1857 e a sua história começou aos 14 anos, quando foi aprendiz de confeiteiro em Lancaster. Foi neste período que o jovem observou que o chocolate era feito e vendido como um artigo de luxo. O que hoje é acessível e comum, no entanto, naquela época era apenas para os mais abastados. Isso despertou em Milton um desejo: democratizar o doce.

Para chegar onde está hoje, Hershey contabiliza duas falências.

💔 A primeira aos 19 anos, na Filadélfia, onde abriu uma pequena loja de bombons. O empreendimento durou seis anos e fechou as portas.

💔 Ele não desistiu, no entanto, virou aprendiz novamente e com outro confeiteiro em Denver aprendeu a fazer caramelo. Ainda assim, ele teve mais uma tentativa frustrada em Nova York.

Por mais incrível que pareça, foi justamente com o caramelo que veio o primeiro sucesso. Hershey voltou para a Pensilvânia, onde fundou a Lancaster Caramel Company em 1886. O uso de leite fresco no caramelo provou ser um sucesso. Apesar do êxito, nos mais tarde, ele vendeu a empresa e voltou para o chocolate, o seu sonho de sempre.

Caramelo é apenas uma moda passageira

“Caramelo é apenas uma moda passageira, mas chocolate é uma coisa permanente”, era a explicação de Milton Hershey quando questionado sobre a troca. Ele construiu a fábrica de processamento de leite para criar e refinar a receita para os doces de chocolate, a The Hershey Chocolate Company, uma subsidiaria da Lancaster Caramel Company.

Em 1899, desenvolveu o “processo Hershey”, que é menos sensível à qualidade do leite do que os métodos tradicionais. Com isso, em 1900, começou a fabricar Hershey’s Milk Chocolate Bars, também conhecidas como Hershey’s Bars.

Próxima parada: Hershey, Pensilvânia

Anos mais tarde, Hershey, agora já casado com Catherine “Kitty” Sweeney, começou a colheu os frutos do trabalho. Ele comprou terras na cidade natal, Pensilvânia, para construir a fábrica e fazendas produtoras de leite, em busca da melhor qualidade para o produto com o ingrediente fresco.

Capítulos contam que o empresário era preocupado com a saúde e bem-estar dos funcionários e das famílias, e que levou para a cidade diversas facilidades, como escolas, parques e até um sistema de transporte público. Alguns lugares dizem que esta era uma forma de melhorar o relacionamento, já que a fábrica não tinha janelas, para que os funcionários não tivessem distrações.

O certo é que a cidade mudou e foi até rebatizada por conta de Milton. Hoje se chama Hershey, tem 14 mil habitantes e virou destino de férias dos americanos com hotéis, parques, jardins e, claro, os chocolates.

Entre as atrações, há o destaque para o Hersheypark®, fundado em 1907 e que funciona até hoje. O espaço é considerado um dos parques mais antigos dos Estados Unidos e tem dezenas de atrações, incluindo brinquedos aquáticos, zoológicos, shows diários e restaurantes.

Outro lugar muito procurado é o The Hershey Story, um incrível museu visitado por crianças e adultos de todo o mundo. O espaço apresenta experiências multimídia, degustação de chocolate e até um laboratório para quem quiser colocar a mão na massa (ou no chocolate!).

Quem vai até Hershey pode ficar no Hotel Hershey, que é de 1933. O ambiente possui 276 quartos, spa, piscina e campo de golfe. Entretanto, se você deseja outra opção, procure pelo Hershey Lodge, construído em 1967, que tem 665 quartos e piscina coberta, academia e restaurantes.

Milton Hershey School

Mesmo que o casal Milton e Catherine não podiam ter filhos, isso não impediu que eles tivessem um papel fundamental na vida de milhares de crianças de Hershey. Em 1909, eles fundaram a Milton Hershey School. O objetivo era fornecer a oportunidade de estudo e educação dignos para crianças de baixa renda.

Nove anos depois, os dois optaram por colocar os ativos da Hershey Company no fundo fiduciário da Milton Hershey School, um movimento para garantir que o projeto se mantivesse mesmo depois que eles falecessem. Segundo o site da Hershey’s, atualmente  os programas de educação beneficiam 2 mil crianças.

Hershey’s Kisses

A marca lançou o seu queridinho em 1907: pedaços de chocolate do tamanho de uma mordida. Os Hershey’s Kisses têm fundo chato e formato cônico. Inicialmente, os doces eram embalados manualmente em papel alumínio e, em seguida, passaram por um processo industrial, que facilitou a produção. Ainda assim, a fita no topo, característica do produto Hershey’s genuíno, permanece até hoje.

Atualmente, 70 milhões de unidades já foram produzidas em variações que vão do amendoim, pedaços de chocolate meio amargo e arroz crocante. Mesmo assim, até hoje ninguém sabe ao certo a origem do nome do produto. Há quem conte que seria pelo som de beijos que uma das máquinas faz durante a produção. No entanto, outros acreditam que antigamente a palavra “kiss” referia-se a doces bem pequenos.

O único consenso é em relação ao sucesso da empresa, que já criou e adquiriu diversas marcas ao longo dos anos, como Reese’s, York, Twizzlers, Cadbury, Jolly Rancher, 5th Avenue e Almond Joy.

Apenas nos Estados Unidos

Uma curiosidade: apenas nos Estados Unidos a Hershey’s tem a licença para fabricar e comercializar Kit Kat e Rolo, que eram da Rowntree’s. A concorrente Nestlé adquiriu a marca, mas o acordo ainda está valendo. O único caso previsto de revogação é em caso de venda da marca de Milton Hershey.

Hershey’s no Brasil

No Brasil, a empresa Hershey chegou oficialmente em 1998, com um portfólio de itens importados. É a terceira maior companhia do setor no país, atrás apenas da Nestlé e da Mondelez. Os chocolates estão em pelo menos 90 países pelo mundo.

Em 2001, a empresa adquiriu a icônica marca Io-iô Cream e iniciou a produção das primeiras barras de chocolate em território nacional, na cidade de São Roque, em São Paulo, com a aquisição da fábrica de chocolates da Visconti. A fábrica abriu as portas para a inovação, e dentre tantas ideia, a Hershey ingressou no mundo dos chocolates amargos, em 2006, com a linha Special Dark.

No país, uma parceria com a Bauducco foi a chave para o lançamento das barras grandes e os wafer Hershey’s Mais, concorrentes do Bis. Neste período, entre 2008 e 2015, os chocolates alcançaram todo o território brasileiro. A parceria durou o tempo necessário para que a Hershey’s firmasse a própria produção de wafer. Ainda assim, a operação brasileira é considerada uma start-up, já que atua de forma independente.

Lucro da Hershey’s no 4T22

A Hershey’s registrou lucro líquido de US$ 396,3 milhões no quarto trimestre de 2022, o equivalente a US$ 2,02 por ação. O resultado é superior na comparação com o mesmo período de 2021, com uma alta de 18,1% ante o lucro líquido de US$ 335,6 milhões, ou US$ 1,69 por ação.

O lucro ajustado ficou em US$ 1,92 por ação. Enquanto isso, a receita líquida avançou 14% na comparação anual, passando de US$ 2,326 bilhões no quarto trimestre de 2021 para US$ 2,652 bilhões no quarto trimestre de 2022. No segmento Internacional da companhia, as vendas avançaram 11,1% no mesmo período, para US$ 205,6 milhões no quarto trimestre do ano.

Como investir

Como a The Hershey Company está listada na Bolsa de Nova York, a NYSE, é possível investir na companhia estando no Brasil através da Conta Internacional da XP*. Tudo fica dentro do app da XP, na mesma conta, e o investidor usa a moeda americana para investir em produtos como Stocks, ETFs e REITs.

*Isso não é uma recomendação de compra de ativo.

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